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沉睡的冥王星飞船被唤醒,速度为曙光守护者每秒15公里

时间:2019-11-09 05:58 作者:深圳新闻网 来源:http://www.szzymybj.com
摘要:1977年8月和9月,美国宇航局的“旅行者1”号和“旅行者2”号发射升空飞奔木星,而后前往土星。按照计划,如

1977年8月和9月,美国宇航局的“旅行者1”号和“旅行者2”号发射升空飞奔木星,而后前往土星。按照计划,如果包括推进器在内的硬件仍能继续工作,这两颗探测器在造访土星之后还将奔赴天王星和海王星。“旅行者2”号选择了一个都不能少的飞行路线,于1989年抵达海王星轨道。“旅行者1”号则借助土星引力,选择土-木两行星路线,在太阳系中飞行。 

两颗探测器均完成了首要任务,表现超出建造它们的工程师的预计。几十年过去了,它们的任务仍在继续,每年飞行3.3亿英里(约合5.3亿公里),不断刷新人类制造的飞行器太空飞行距离纪录。

据国外媒体报道,2006年,美国宇航局发射了冥王星探测器“新地平线”号,今年2月10日,这艘半吨重的探测器开始进入最后的冲刺飞行阶段,确切的说目前距离冥王星仅有10亿英里,速度为每秒15.47公里,仅次于旅行者1号的每秒17.05公里。自发射以来,已经飞行了约20亿英里,相当于两倍的地球到土星的距离。虽然“新地平线”号已经发起最后的冲刺,但完成这段旅程还需三年时间,科学家将该阶段定义为“巡航段后期”曙光守护者,毕竟这是一次“横穿”太阳系之旅。

“新地平线”号采用核动力推进装置,为放射性同位素二氧化钚衰变。预计在2015年7月14日,探测器将接近冥王星可能存在的危险环结构。在此之前,探测器上的大部分设备将处于休眠状态,即使太空旅行有了人工智能,仍然需要用这种方式应对漫长的旅途。“新地平线”号的控制系统位于马里兰州约翰·霍普金斯大学应用物理实验室,科学家预计在四月底进行两个月的系统和探测设备的检查。

在经过24小时的演练后,飞行工程师将对飞船的状况有个全面的了解,每个姿态控制、仪器扫描以及每次观测都是为2015年抵达冥王星做准备。具体的内容包括7个科学仪器、更新飞船上的指挥和控制计算机、删除可能导致重置的漏洞。值得注意曙光守护者的是,现在从地球发出的指令,三小时后才能被探测器收到,而且探测器上的仪器如果损坏将不可能得到维修。以飞船现在的位置,几乎可以看到太阳系的全景。

太阳在这个距离上会逐渐变成一个明亮的点,位于双子星座与猎户座之间,亮度大约只有地球上看太阳的四百分之一,近日行星集中的只有八倍月亮跨度的角直径内,木星的位置则处于太阳偏西十度方向上,显得非常明亮。处于最后冲刺阶段的“新地平线”号冥王星探测器将以每天一百万英里的速度飞行,约合每秒17.74公里,成为现役人类建造的飞得最快的物体。

此时此刻,“新地平线”号的速度为每秒15.47公里,约每小时3.4万英里,按这个速度往返月球仅需六个小时。此速度超过旅行者2号的每秒15.44公里,仅次于旅行者1号的每秒17.05公里,距离太阳22.40个天文单位,位于天王星轨道之外。

到了2013年10月份,“新地平线”号将距离冥王星5亿英里,在2015年3月份,距离冥王星1.49亿公里(大约一个天文单位),此时的探测器将使用星载相机对冥王星进行观测演练。这将是美国宇航局成立50年以来初步完成对太阳系各大行星的探测,届时,我们将获得来自太阳系最遥远世界的壮丽景色,而冥王星也将在公众心目中重返行星行列。

这是一次科技上的突破,为了人类探索太空曙光守护者的伟大梦想,为了开拓太空的视野,从中国最早的万户乘坐捆绑火箭升空到加加林的升天,到现在的旅行器能飞出太阳系,这个过程无疑是巨大的飞跃!

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